31* | Michael Graves
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BESCHREIBUNG
Das 1921 gegründete italienische Unternehmen Alessi steht für hochwertige Metallwaren und ein unverwechselbares Autorendesign. Bereits in den 1950er Jahren arbeitete die Firma mit externen Designern zusammen, Ende der 1970er Jahre wurde Alessandro Mendini, ein Vertreter des Radical Design, ihr künstlerischer Berater.
1985 konnte Alessi den vielseitigen Amerikaner Michael Graves zur Gestaltung einer neuen Produktreihe gewinnen, an deren Anfang der Wasserkessel Nr. 9093 stand.
Der Kessel aus spiegelndem Edelstahl steht auf einer runden Basis und läuft nach oben in einer stumpfen Kegelform zusammen. Der Gipfel dieses Kegels ist abgerundet und bildet den Deckel des Kessels mit einem schwarzen kugelförmigen Knauf aus Kunststoff. Über diesem Deckel, direkt unter seinem Rand angesetzt, verläuft fast kreisförmig der fest sitzende, nicht schwenkbare Henkel aus einem dünnen Metallstab. Zur Isolierung ist der Stab an der Griffstelle mit taubenblauem Kunststoff ummantelt. Die matte Oberfläche kontrastiert dabei den hochglänzenden, kegelförmigen Korpus aus Edelstahl. Die Abschlüsse dieser Ummantelung bilden zwei schwarzrote Knöpfe. Die schmal zulaufende Tülle des Kessels wächst nicht organisch aus dem Korpus heraus sondern ist auf ihn aufgesetzt. Verstärkt wird dieser Eindruck durch die wulstige Naht, die Korpus und Tülle verbindet.
Um die breiteste Stelle des Kessels herum läuft ein lockeres Band aus kleinen Noppen, die von innen ins Metall eingedrückt wurden.
Graves, der sich mit streng und klar gegliederten Architekturen einen Namen gemacht hatte, nahm ab Mitte der 1980er Jahre bei der Gestaltung von Alltagsgegenständen Tierfiguren in sein Werk mit auf. So ziert den erfolgreichen Kessel als Flöte eine kleine Vogelgestalt aus rotem Polyamid.
Anlässlich des 30. Geburtstags des Kessels unterzog Graves 2015 die Vogelflöte einer Überarbeitung und begründete dies damit, dass „in Vogeljahren 30 der Lebensspanne eines Methusalems entspricht“.

Foto: © Rheinisches Bildarchiv Köln, Marion Mennicken
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